Before-and-After Study of Interruptions in a Pharmacy Department

Aurélie Guérin, Élaine Caron, Denis Lebel, Jean-François Bussières

Abstract


ABSTRACT

Background: Few data exist on interruptions in the drug-use process in hospital pharmacies and their effects on patient care.

Objective: The primary objective was to compare the hourly number of stimuli received and emitted (i.e., generated) by pharmacists and pharmacy technicians before and after implementation of measures intended to reduce interruptions. The secondary objective was to evaluate the impact of the corrective measures on 4 specific stimuli.

Methods: This before-and-after cross-sectional observational study was conducted in the main dispensing area of the pharmacy department of a Canadian university hospital centre. Stimuli received and emitted by pharmacists and pharmacy technicians were counted before (2010) and after (2012) implementation of corrective measures designed to limit interruptions. The effect of corrective measures on targeted stimuli was measured with a t test.

Results: Data were collected during a total of 93 randomly scheduled 30-min observation periods: 62 periods in 2010 (n 2663 stimuli) and 31 periods in 2012 (n = 1217 stimuli). The average hourly stimulus rate (± standard deviation) was unchanged after implementation of corrective measures: 85.9 ± 22.2 in 2010 and 78.5 ± 20.1 in 2012 (p = 0.06). However, a significant decline was observed for many individual stimuli, including the number of face-to-face nonprofessional conversations among pharmacists (4.4 ± 4.2 in 2010 versus 1.2 ± 1.8 in 2012, p = 0.003).

Conclusion: Despite the implementation of corrective measures, there was no statistically significant change in the hourly stimulus rates from 2010 to 2012. Other studies are needed to better characterize the nature and repercussions of stimuli, distractions, and interruptions.

RÉSUMÉ

Contexte : Il existe peu de données sur les interruptions dans le processus de distribution des médicaments au sein des pharmacies d’hôpitaux et de leurs effets sur les soins aux patients.

Objectif : Le principal objectif était de comparer le nombre de stimuli reçus et émis (c.-à-d. engendrés) à l’heure par les pharmaciens et les assistants techniques en pharmacie avant et après la mise en oeuvre de mesures correctives visant à limiter les interruptions. L’objectif secondaire était d’évaluer l’incidence des mesures correctives sur quatre stimuli particuliers.

Méthodes : Il s’agit d’une étude d’observation transversale pré- et post-intervention menée dans la principale aire de distribution du service de pharmacie d’un centre hospitalier universitaire canadien. Les stimuli reçus et émis par les pharmaciens et les assistants techniques en pharmacie ont été comptés avant (2010) et après (2012) la mise en oeuvre de mesures correctives visant à limiter les interruptions. L’effet de ces mesures sur les stimuli ciblés a été mesuré au moyen d’un test t.

Résultats : Les données ont été collectées au cours de 93 périodes d’observation aléatoires de 30 minutes : 62 périodes en 2010 (n = 2663 stimuli) et 31 périodes en 2012 (n = 1217 stimuli). Le taux moyen de stimuli par heure (± l’écart type) est demeuré inchangé après la mise en oeuvre des mesures correctives : 85,9 ± 22,2 en 2010 et 78,5 ± 20,1 en 2012 (p = 0,06). Cependant, plusieurs stimuli ont individuellement baissé de façon significative, dont le nombre de conversations non professionnelles en personne parmi les pharmaciens (4,4 ± 4,2 en 2010 contre 1,2 ± 1,8 en 2012, p = 0,003).

Conclusion : Malgré la mise en oeuvre de mesures correctives, aucun changement statistiquement significatif n’a été observé dans les taux de stimuli par heure entre l’année 2010 et l’année 2012. D’autres études sont nécessaires afin de mieux caractériser la nature et les répercussions des stimuli, des distractions et des interruptions.


Keywords


hospital pharmacy practice; drug-use process; interruptions; distractions; stimuli; pratique de la pharmacie hospitalière; processus de distribution des médicaments; interruptions; distractions; stimuli

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v66i1.1206

ISSN 1920-2903 (Online)
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