Locating, Assessing, and Indexing Reliable Oncology-Related Drug Information on the Internet

Chris J. Akinnuoye, Judy L. Schoen, Carole R. Chambers

Abstract


ABSTRACT

The Internet is a potentially useful and vast source of drug information for pharmacists in oncology practice, one that has yet to be fully utilized. The exponential growth in the quantity of information available on the Internet presents 2 main problems: how to find relevant, appropriate information and how to assess the credibility of any such information, given that much of the health information on the Internet lacks the rigorous peer review that is applied to the primary literature. Pharmacists in oncology practice must be aware of the type and quality of information found on the Internet. Pharmacists must also have a quick and easy method, tailored to their individual practice areas, of locating and reviewing appropriate sites. Once located, each site should be assessed on the basis of its reliability and quality, and good sites should be indexed for future use. This article provides information about using Internet search engines to find oncology-related Web sites and outlines an effective method of assessing these sites, on the basis of criteria such as authorship, attribution, disclosure, and currency. Guidelines for bookmarking useful sites for future use are also provided.

RÉSUMÉ

L'Internet constitue une source d'information sur les médicaments potentiellement utile et vaste pour les pharmaciens en oncologie, et dont on ne tire pas encore pleinement profit. La croissance exponentielle de la quantité d'information disponible sur l'Internet pose deux grands problèmes : comment trouver l'information adéquate et pertinente et comment évaluer la crédibilité de cette information, en tenant compte du fait que l'information sur la santé qui est publiée sur l'Internet n'est pas soumise à une rigoureuse révision par les pairs, contrairement à la documentation de source primaire. Les pharmaciens en oncologie doivent connaître le type et la qualité de l'information qu'ils trouvent sur l'Internet. Ils doivent aussi disposer d'une méthode de recherche et d'évaluation des sites rapide et facile, adaptée à leur domaine d'exercice. Chaque site trouvé doit être évalué en fonction de la fiabilité et de la qualité de l'information qu'on y trouve. Les bons sites devraient être marqués pour référence future. Cet article contient des renseignements sur l'utilisation des moteurs de recherche pour l'Internet permettant de trouver des sites Web liés à l'oncologie et décrit une méthode efficace permettant d'évaluer ces sites, en fonction de critères tels que le générique, les références, l'obligation d'information, et l'actualité des renseignements. Des lignes directrices sur le marquage de sites utiles pour référence future sont également fournies.


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ISSN 1920-2903 (Online)
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