Assessing Geriatric Patients’ Ability to Functionally Manage Medication Packaging

Kerry Wilbur, Roger Y M Wong

Abstract


ABSTRACT

Background: Various studies have recommended that a skills assessment for safe medication management be incorporated into routine evaluation of geriatric patients. It has previously been demonstrated that pharmacists are more likely than other health care professionals to discover obstacles to self-administration of medication among older patients and to undertake interventions to ameliorate these barriers.

Objectives: To identify the proportion of geriatric hospital patients with functional inability to manipulate medication packaging and to determine any specific patient characteristics that might be used to predict this problem.

Methods: For this prospective, nonrandomized, observational study, 60 consenting geriatric patients were asked to perform a variety of timed tasks related to medication management.

Results: One-third of the patients in this study demonstrated overall impairment of ability to functionally manage medication packaging. Many of the patients were unable to distinguish different pill colours (25 or 42%) or to open and remove tablets from a non-child-resistant container (17 or 28%) or a blister pack (7 or 12%). Individual risk factors could not be identified, although those who demonstrated impaired functional ability were somewhat older (85.8 years versus 81.7 years, p = 0.003). The average time spent by the pharmacist to conduct the skills assessment exceeded 30 min.

Conclusion: Many of the geriatric inpatients in this study had impairment of their ability to perform specific function-related tasks in a simple and straightforward screening tool. However, the ideal screening tool to assess medication management skills among older people, incorporating the functional and cognitive components of these tasks and suitable for administration by any member of the health care team, has not yet been identified.

RÉSUMÉ

Historique : Diverses études ont recommandé qu’une évaluation de l’aptitude des patients âgés pour la manipulation sécuritaire des médicaments soit incorporée à leur évaluation de routine. Il a déjà été démontré que les pharmaciens sont plus susceptibles que d’autres professionnels de la santé de découvrir les obstacles à l’auto-administration des médicaments chez les patients âgés et de prendre les mesures nécessaires pour lever le plus possible ces obstacles.

Objectifs : Déterminer la proportion de patients âgés hospitalisés qui présentent des incapacités fonctionnelles les empêchant de manipuler les emballages de médicaments et déterminer les caractéristiques particulières de ces patients qui pourraient servir à prédire ce problème.

Méthodes : Dans le cadre de cette étude d’observation prospective non randomisée, 60 patients âgés ont été sélectionnés et on leur a demandé d’exécuter diverses tâches minutées relatives à la manipulation des médicaments.

Résultats : Le tiers des patients de cette étude présentaient une incapacité fonctionnelle générale à manipuler les emballages de médicaments. Un grand nombre de ces patients étaient incapables de distinguer les différentes couleurs des comprimés (25 ou 42 %) ou d’ouvrir et de prendre des comprimés d’un contenant sans fermeture de protection à l’épreuve des enfants (17 ou 28 %) ou d’une plaquette alvéolée (7 ou 12 %). Les facteurs de risque individuels n’ont pas pu être déterminés, bien que les patients qui présentaient une incapacité fonctionnelle étaient un peu plus âgés (85,8 ans contre 81,7 ans, p = 0,003). Les pharmaciens ont passé en moyenne plus de 30 minutes à évaluer ces aptitudes.

Conclusion : Plusieurs de ces patients âgés hospitalisés présentaient une incapacité fonctionnelle dans leur aptitude à exécuter des tâches spécifiques, lors d’un test d’aptitude simple administré par le pharmacien. Toutefois, il a été impossible de déterminer le test idéal pour évaluer les aptitudes à la manipulation des médicaments chez les personnes âgées, qui englobe à la fois les aspects fonctionnels et cognitifs des tâches évaluées et peut être administré par n’importe quel membre de l’équipe de soins de santé.


Keywords


medication management; geriatric population; screening tool; pharmacist; manipulation des médicaments; population gériatrique; test d’aptitude; pharmacien

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v60i4.185

ISSN 1920-2903 (Online)
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