A Targeted Review of Vancomycin Use

Rosemary K. Piquette

Abstract


ABSTRACT

In recent years vancomycin usage at the Ottawa Civic Hospital has been steadily increasing. In an effort to determine the reason for this resurgence, and whether or not it is justified, a prospective assessment of vancomycin utilization was performed. All new orders for vancomycin received in the pharmacy in a two-month period were evaluated against predetermined criteria for appropriate use, which were developed in conjunction with Infectious Diseases and Cardiac Surgery.

Of the 55 orders evaluated during the study period, 32 (58.2%) were considered inappropriate, translating to a cost of approximately $5,500.00 for the seven-week period. Use of vancomycin in penicillin-allergic patients without a confirmed history of IgE-mediated reaction, was responsible for the majority of vancomycin prescribed unnecessarily (~66%).

As a result of the review's findings, the following actions were taken by the Pharmacy and Therapeutics Committee: (1) vancomycin was restricted to specific indications; (2) vancomycin will be prospectively monitored by the Pharmacy Department; (3) physician education on approved indications and dosing of vancomycin; and (4) development of guidelines for assessment and prescribing in penicillin-allergic patients.

RÉSUMÉ

L'utilisation de vancomycine à l'Hôpital Civique d'Ottawa a augmenté progressivement ces dernières années. Afin de déterminer la raison de cette augmentation, et si elle est justifiée ou non, une évaluation prospective d'utilisation de vancomycine a été effectuée. Toutes les nouvelles ordonnances de vancomycine parvenues à la pharmacie pendant une période de deux mois étaient évaluées selon les critères prédéterminés d'utilisation appropriée, élaborés conjointement avec les départements de Maladies Infectieuses et de Cardiochirurgie.

Sur les 55 ordonnances évaluées pendant la période d'étude, 32 (58.2 pour cent) étaient considérées inappropriées, traduisant un coût à environ 5,500$ pour une période de sept semaines. L'utilisation de vancomycine chez les patients allergiques à la pénicilline n'ayant pas d'antécédents d'une réaction à médiation lgE, était la cause de la plupart des ordonnances de vancomycine prescrites inutilement (~66 pour cent).

Suite aux résultats de la revue d'utilisation, les actions suivantes ont été prises par le Comité de Pharmacologie: (1) Restriction de vancomycine à des indications spécifiques; (2) Monitoring de vancomycine effectué par le département de la pharmacie (3) éducation des médecins sur les indications approuvées et sur la posologie de vancomycine; et (4) élaboration des directives pour évaluation et prescription chez les patients allergiques à la pénicilline.

Keywords


vancomycin; drug utilization review; cost containment; penicillin allergy; vancomycine; maîtrise de coût; allergie à la pénicilline; revue d'utilisation de médicament

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v44i2.2698

ISSN 1920-2903 (Online)
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