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Developing Preliminary Steps in a Pharmacist Communication – Patient Outcome Pathway

Bernadette Chevalier, Bernadette M Watson, Michael A Barras, William N Cottrell

Abstract


ABSTRACT

Background: Nonadherence to medication therapy has been associated with poor health outcomes and increased health care costs. The literature describes pharmacists as key health care professionals in identifying and addressing nonadherence issues but does not explain how and why effective pharmacist-patient communication affects patients’ medication adherence. Previously published pathways used in linking effective physician-patient communication to patient outcomes are proposed for the context of pharmacist-patient communication.

Objectives: To develop preliminary steps in a pharmacist communication – patient outcome pathway, adapted from a physician-patient communi-cation pathway,

Methods: This longitudinal descriptive study, which took place in a large quaternary hospital, involved hospital pharmacists and patients. Patients’ assessment of pharmacist communication behaviours and reporting of patient satisfaction occurred after the pharmacist-patient consultation. Medication-taking behaviour questionnaires were administered before the consultation and again 4 weeks after discharge. Developing the preliminary pathway (based on previously established physician communication pathways) involved 2 steps, with investigation of the following associations: (1) between patient-reported effective communi-cation by pharmacists, as per the Communication Accommodation Theory (CAT), and patient satisfaction; and (2) between patient-reported pharmacist communication and satisfaction and patients’ medication-taking behaviour.

Results: Twelve pharmacists and 48 patients participated. For step 1, almost all patient-reported pharmacist communication behaviours were positively correlated with patient satisfaction statements. Strong associations between CAT-related pharmacist communication behaviours and patient satisfaction highlighted the pharmacists’ behaviours that are important to patients and necessary for effective conversations to take place. In step 2, there were fewer correlations of medication-taking behaviour indices with pharmacist communication behaviours and patient satisfaction.

Conclusions: This study showed how a preliminary pharmacist communication – patient outcome pathway could be successfully adapted from existing physician communication pathways. Such pathways provide an initial platform upon which future pharmacist communication – patient outcome research can be built.

RÉSUMÉ

Contexte : Le non-respect de la pharmacothérapie a été associé à de maauvais résultats sur la santé et à une augmentation des coûts des soins de santé. La documentation actuelle décrit les pharmaciens comme étant les professionnels de la santé les mieux placés pour déceler les problèmes de non-respect de la prise de médicaments et pour y répondre. Toutefois, elle n’explique pas comment ni pourquoi une communication efficace entre le pharmacien et le patient incite le patient à respecter sa médication. Les parcours qui ont aidé les médecins à améliorer l’efficacité de la communication avec leurs patients sont désormais proposés aux pharmaciens dans le contexte de leur relation avec le patient.

Objectifs : Développer les étapes préliminaires d’un parcours de communi -cation entre le pharmacien et le patient adapté à partir des résultats tirés du parcours de communication entre le médecin et le patient.

Méthodes : Cette étude descriptive longitudinale, qui s’est déroulée dans un important hôpital de soins quaternaires, portait sur les pharmaciens d’hôpitaux et les patients. L’évaluation par les patients des comportements de communication des pharmaciens et le rapport sur la satisfaction du patient se sont déroulés après la consultation qui a eu lieu entre le pharmacien et le patient. Les questionnaires relatifs à la prise de médicaments ont été administrés avant la consultation et à nouveau quatre semaines après le congé hospitalier. L’élaboration du parcours préliminaire (basée sur les parcours de communication du médecin déjà établis) comportait deux étapes servant à examiner les associations suivantes : (1) le rapport qu’ont fait les patients sur l’efficacité de la communication des pharmaciens conformément à la théorie de l’accommodation de la communication (TAC) et la satisfaction du patient et (2) le rapport qu’ont fait les patients sur la communication des pharmaciens ainsi que leur satisfaction et la prise de médicaments des par les patients.

Résultats : Douze pharmaciens et 48 patients ont participé à l’étude. Concernant la première étape, presque tous les patients ont rapporté que les comportements de communication des pharmaciens étaient positivement corrélés aux énoncés de satisfaction des patients. Les fortes associations entre les comportements de communication liés à la TAC du pharmacien et la satisfaction des patients mettaient en exergue les comportements des pharmaciens qui sont importants pour les patients et nécessaires pour accroître l’efficacité des conversations. Concernant la deuxième étape, les corrélations étaient moindres entre les indices de comportement liés à la prise de médicaments et les comportements de communication du pharmacien ainsi que la satisfaction du patient.

Conclusions : Cette étude a démontré comment un parcours de communi -cation préliminaire entre le pharmacien et le patient peut être adapté avec succès à partir des résultats tirés des parcours de communication existants destinés au médecin. De tels parcours fournissent une plateforme initiale sur laquelle peuvent se développer les recherches futures servant à démontrer les résultats sur les patients de la communication du pharmacien.


Keywords


communication-outcome pathway; hospital pharmacist communication; patient satisfaction; medication adherence; Communication Accommodation Theory (CAT); voie communication-résultat; communication des pharmaciens d’hôpitaux; satisfaction des patients;

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v72i4.2913

ISSN 1920-2903 (Online)
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