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Analysis of Real-World Experiences with the Ontario MedsCheck Program

Ashley Graham, William Bartle, Patti Madorin, Vincent Teo, Artemis Diamantouros

Abstract


ABSTRACT

Background: The Ontario MedsCheck program was introduced in April 2007, with enhancements to strengthen the program made in October 2016. Previous literature has characterized patients who received the service before the enhancements and described the experiences of community pharmacists and physicians, but the experiences of participants in the enhanced MedsCheck program and those of hospital pharmacists and pharmacy technicians have not been explored.

Objectives: This study was designed to describe and compare the demographic and clinical characteristics of patients admitted to Sunnybrook Health Sciences Centre (SHSC) who had received a MedsCheck before and after the program enhancements of 2016. The study also aimed to describe the experiences of patients, hospital pharmacists, and pharmacy technicians with the MedsCheck program.

Methods: Chart reviews were completed to identify and characterize patients who had received a MedsCheck and were admitted to SHSC between March and May 2016 (retrospective cohort) and between March and May 2017 (prospective cohort). Patients were interviewed and focus groups were conducted with pharmacy staff to explore their experiences with the MedsCheck program.

Results: MedsChecks had been performed for 321 (14.5%) of 2216 patients in the retrospective cohort and 172 (6.8%) of 2547 patients in the prospective cohort, an absolute decline of 7.7% after the 2016 enhancements. Patient characteristics were similar between the 2 cohorts. Patients’ experiences were varied, but because of low enrolment in the interview process (n = 3), it was difficult to identify and summarize common themes. The analysis of focus groups involving pharmacy staff (n = 27 participants) revealed that the benefits of MedsChecks depended on quality and access, and also identified common barriers and oppor -tunities for future enhancements.
Conclusions: Patient interviews revealed the features of the program that patients valued. Pharmacy staff identified several benefits and barriers encountered when using MedsChecks. These findings can guide clinicians in optimal application of the current MedsCheck program and can inform subsequent program revisions.

RÉSUMÉ

Contexte : En avril 2007, l’Ontario a introduit le programme MedsCheck assorti d’améliorations visant à renforcer le programme élaboré en octobre 2016. La documentation antérieure décrivait l’expérience des patients rece-vant le service ainsi que celle des pharmaciens et des médecins communau-taires avant les améliorations, mais les expériences des participants au programme MedsCheck amélioré ainsi que celles des techniciens en pharmacie et des pharmaciens d’hôpitaux n’avaient toutefois pas été étudiées.

Objectifs : Cette étude a été conçue pour décrire et comparer les caractéristiques démographiques et cliniques des patients admis au Sunnybrook Health Sciences Centre (SHSC) qui ont reçu un MedsCheck avant et après les améliorations apportées au programme de 2016. L’étude vise également à décrire les expériences qu’ont faites les patients, les pharmaciens d’hôpitaux et les techniciens en pharmacie avec le programme MedsCheck amélioré.

Méthodes : Des examens de graphiques ont permis d’identifier et de caractériser les patients admis au SHSC entre mars et mai 2016 (cohorte rétrospective) et entre mars et mai 2017 (cohorte prospective), ayant reçu un MedsCheck. Les patients ont été interrogés et des groupes de discussion avec le personnel de pharmacie ont été organisés pour étudier les expériences qu’ils ont faites avec le programme MedsCheck.

Résultats : Des MedsChecks ont été effectués auprès de 321 patients (14,5 %) sur les 2216 dans la cohorte rétrospective, et de 172 patients (6,8 %) sur les 2547 dans la cohorte prospective : une diminution de 7,7 % après les améliorations apportées en 2016. Les caractéristiques des patients étaient similaires dans les deux cohortes. Les expériences des patients étaient variées, mais la faible inscription au processus d’entretien (n = 3) n’a pas permis de déterminer et de résumer les thèmes communs. L’analyse des groupes de discussion comprenant des membres du personnel de pharmacie (n = 27 participants) a révélé que les avantages du programme MedsChecks dépendaient de la qualité de l’information fournie par le programme et de l’accès à cette information, et elle a aussi permis de cibler les obstacles courants et des possibilités d’améliorations futures.

Conclusions : Les entretiens avec les patients ont révélé les caractéristiques du programme que les patients appréciaient. Le personnel de pharmacie a relevé plusieurs avantages et quelques obstacles liés à l’utilisation du programme MedsChecks. Ces résultats peuvent faciliter l’application optimale du programme MedsCheck actuel par les cliniciens et orienter les révisions ultérieures.


Keywords


patient preference; hospital pharmaceutical services; community pharmacy services; MedsCheck; medication review; préférences des patients; services pharmaceutiques en hôpital; services des pharmacies communautaires; MedsCheck; examen des médicaments

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v72i4.2916

ISSN 1920-2903 (Online)
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