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Designing a Pharmacist Opioid Safety and Intervention Tool

Brendan Woods, Michael Legal, Stephen Shalansky, Tamara Mihic, Winnie Ma

Abstract


ABSTRACT

Background: Despite the recent increase in opioid overdoses across Canada, few pharmacy-led initiatives have been implemented to address issues related to opioid prescribing in the hospital setting.

Objectives: The primary objective of this study was to develop a clinical tool, intended for use by hospital pharmacists and informed by best practices from the literature, that would provide a structured approach to enhancing

the safety of opioid prescribing. The secondary objective was to collect pharmacists’ opinions about the feasibility and utility of this tool.

Methods: A comprehensive literature search and pharmacist focus group analysis provided content for development of a candidate clinical tool. This tool was then piloted by clinical pharmacists working on general

medical and surgical units in a single hospital. Pharmacists participating in the pilot were invited to complete an online survey concerning their perceptions of the tool. Descriptive statistics were used to analyze the survey results.

Results:The literature search and focus group analysis led to development of a candidate clinical tool that focused on Medication review, Optimization, Reassessment, and Education (MORE). It included key risk factors relating to opioid safety, along with suggested mitigating strategies. The MORE tool was piloted for 3 weeks by 14 clinical pharmacists, 9 of whom responded to the subsequent survey. Five respondents indicated that the clinical tool increased their ability to identify risk factors. Five respondents also noted an increase in their ability to identify possible interventions. Most respondents felt that the tool was useful and that it would be feasible to integrate it into their practice; however, they noted that a more streamlined version could improve ease of use.

Conclusions: The MORE tool was well received by clinical pharmacists. Implementation of the tool into routine practice requires additional changes to improve ease of use. Suggestions for modifying and streamlining the tool will be incorporated into future versions.

RÉSUMÉ

Contexte : Malgré l’augmentation récente des surdoses d’opioïdes au Canada, peu d’initiatives menées sous la houlette de pharmacies ont été mises en place sur les enjeux potentiels liés à la prescription d’opiacés en milieu hospitalier.

Objectifs : L’objectif principal de cette étude visait à élaborer un outil destiné aux pharmaciens d’hôpitaux, s’inspirant des meilleures pratiques rapportées dans la documentation, qui fournirait une approche structurée

pour améliorer la sécurité de la prescription d’opioïdes. L’objectif secondaire consistait à recueillir les opinions des pharmaciens sur la faisabilité et l’utilité d’un tel outil.

Méthode : Des recherches bibliographiques étendues ainsi qu’une analyse de groupes de discussion de pharmaciens ont fourni le contenu necessaire à l’élaboration d’un outil clinique expérimental. Ensuite, cet outil a été testé par des pharmaciens cliniciens travaillant dans des unités médicales générales et chirurgicales au sein d’un seul hôpital. Les pharmaciens participant au projet pilote ont été invités à répondre à une enquête en ligne sur leur perception de l’outil. Des statistiques descriptives ont permis d’analyser les résultats de l’enquête.

Résultats : Les recherches bibliographiques et l’analyse des groupes de discussion ont débouché sur le développement d’un outil clinique nommé MORE [pour Medication review, Optimization, Reassessment, and Education, ou Examen, optimisation, réévaluation et éducation aux médicaments]. Il comprenait des facteurs de risque liés à la sécurité des opioïdes ainsi que des suggestions de stratégies d’atténuation. Quatorze

pharmaciens cliniciens, dont neuf ont répondu à l’enquête qui a suivi, ont testé le MORE pendant trois semaines. Cinq répondants ont indiqué que l’outil clinique augmentait leur capacité à déterminer les facteurs de risque. Cinq ont également noté une meilleure capacité à déterminer les interventions possibles. La plupart des répondants ont estimé que l’outil était utile et qu’il serait possible de l’intégrer dans leur pratique; cependant, ils ont aussi noté qu’une version simplifiée pourrait faciliter son utilisation.

Conclusions : Les pharmaciens cliniciens ont bien accueilli l’outil MORE. Sa mise en oeuvre dans la pratique courante exige cependant des changements supplémentaires pour faciliter son utilisation. Les versions à venir tiendront compte des propositions visant à le modifier et à le simplifier.


Keywords


opioids; pharmacist; stewardship; clinical tool; opioïdes; pharmacien; intendance; outil clinique

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v73i1.2952

ISSN 1920-2903 (Online)
Copyright © 2019 Canadian Society of Hospital Pharmacists