Characteristics Associated with Adequate Folic Acid Supplementation in a Multicultural Urban Setting

Ema Ferreira, Suzanne Atkinson, Lise Gauthier, Jean-François Bussières, Evelyne Rey, Marc Dumont

Abstract


ABSTRACT

Objective: To determine the proportion of pregnant women taking folic acid supplementation as recommended and to determine their demographic characteristics.

Methods: From June to December 2002, women attending their first prenatal visit to an outpatient clinic at a 500-bed tertiary mother–child hospital in Montréal were surveyed about their use of folic acid. Demographic data, including age, country of origin, education level, maternal diseases, parity, marital status, and family income, were recorded. The hospital serves a multicultural local population and the high-risk population in a larger geographic area.

Results: Of the 75 women recruited, only 29 (39%) were taking adequate folic acid supplementation. Four demographic differences were observed between those taking folic acid as recommended and those who were not. The proportion born in Canada was higher among those with adequate folic acid supplementation than among those with inadequate supplementation (76% and 43% respectively, p = 0.008), as were the proportions involved in a stable relationship (100% and 80%, p = 0.006), with a postsecondary education (86% and 46%, p = 0.001), and with a household income of $40 000 or more (72% and 37%, p = 0.004).

Conclusion: Just over one-quarter of the women in this sample were taking folic acid supplementation adequate to prevent neural tube defects. More effort is required to inform the public of the need for and proper use of folic acid. Such efforts should focus on identified groups who tend not to take folic acid or who take such supplements incorrectly.

RÉSUMÉ

Objectif : Déterminer la proportion de femmes enceintes qui prennent des suppléments d’acide folique, comme recommandé, ainsi que leurs caractéristiques démographiques.

Méthodes : De juin à décembre 2002, les femmes qui se présentaient à leur première visite de suivi prénatal en consultation externe dans un hôpital de soins tertiaires mère-enfant de 500 lits à Montréal ont fait l’objet d’un sondage à propos de leur utilisation d’acide folique. Les données démographiques, y compris l’âge, le pays d’origine, le niveau de scolarité, les maladies maternelles, la parité, l’état matrimonial et le revenu familial ont été recueillies. L’hôpital dessert une population locale multiethnique et la population à haut risque dans une zone géographique plus étendue.

Résultats : Des 75 femmes sondées, seulement 29 (39 %) prenaient un supplément adéquat d’acide folique. Quatre différences au plan démographique ont été observées entre les femmes qui prenaient leur supplément d’acide folique comme recommandé et celles qui ne le prenaient pas comme recommandé. En comparaison avec celles dont la supplémentation était insuffisante, une plus grande proportion des femmes qui prenaient un supplément suffisant d’acide folique étaient nées au Canada (respectivement 76 % vs 43 %, p = 0,008), vivaient une relation stable (100 % vs 80 %, p = 0,006), avaient une formation postsecondaire (86 % vs 46 %, p = 0,001) et avaient un revenu familial supérieur à 40 000 $ (72 % vs 37 %, p = 0,004).

Conclusion : Un peu plus du quart des femmes de cet échantillon prenaient un supplément adéquat d’acide folique afin de prévenir les anomalies du tube neural. Plus d’efforts devront être investis pour informer la population du besoin de prendre des suppléments d’acide folique de façon adéquate. Ces efforts devront être dirigés sur des groupes ciblés qui ont tendance à ne pas prendre de suppléments d’acide folique ou à en prendre incorrectement.


Keywords


folic acid; pregnancy; neural tube defects; acide folique; grossesse; anomalies du tube neural

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v59i1.458

ISSN 1920-2903 (Online)
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