Coping Strategies Used by Patients Infected with Hepatitis C Virus Who Are Facing Medication Costs

Chiranjeev Sanyal, Ethel Langille Ingram, Ingrid S Sketris, Kevork M Peltekian, Susan Kirkland

Abstract


ABSTRACT

Background: The prevalence of infection with hepatitis C virus (HCV) is increasing worldwide. Antiviral therapy, prescription and nonprescription medications, and nondrug therapies to treat HCV infection and to manage associated adverse effects are costly.

Objective: To determine whether individuals infected with HCV attending a hepatology clinic were negatively affected by the costs of prescription medications, and if so, to determine coping strategies they adopted.

Methods: Patients infected with HCV attending Hepatology Services, a clinic within the Queen Elizabeth II Health Sciences Centre in Halifax, Nova Scotia, were interviewed as part of an exploratory study (April 2 to July 8, 2008). The interview was based on a validated survey adapted for Nova Scotia. Information collected included demographic characteristics; types of prescription, nonprescription, and complementary medications used by patients; and strategies patients adopted to pay their medication costs.

Results: Fifty patients (age 33-64 years) participated in the interviewer-administered survey, including 35 (70%) men and 19 people (38%) with household income less than $30 000. Frequently used medications were antidepressants (19 patients [38%]), antihypertensive agents (12 [24%]), anxiolytics (10 [20%]), and nonsteroidal anti-inflammatory drugs (10 [20%]). More than half (29 [58%]) were concerned about having sufficient money to pay for their medications. Coping strategies adopted in response to costs of prescription medications were either self-initiated or undertaken in consultation with physicians and/or other health care professionals. Sixteen (32%) of the respondents expressed the belief that physicians usually do not consider patients' concerns about affordability when prescribing medications. Seven (14%) indicated they would seek help from a pharmacist to buy low-cost substitutes for their medications.

Conclusion: This study highlighted a range of coping strategies adopted by patients infected with HCV in response to medication costs. It underscores that cost may limit access to essential medications within this patient population, even in a publicly funded health care system. Some of the coping strategies adopted might reduce patients' persistence and adherence with medication therapy, which could lead to adverse health outcomes. Hospital and community pharmacists need to be aware of the challenges faced by patients in terms of paying for medications and should consider possible proactive responses to address potentially detrimental coping strategies.

RÉSUMÉ

Contexte : La prévalence de l'infection par le virus de l'hépatite C (VHC) augmente à l'échelle planétaire. Les traitements antiviraux, les médicaments d'ordonnance et en vente libre, ainsi que les traitements non médicamenteux contre l'infection par le VHC et pour prendre en charge les effets indésirables connexes coûtent cher.

Objectif : Évaluer si les personnes infectées par le VHC qui fréquentaient une clinique d'hépatologie étaient touchées négativement par le coût des médicaments d'ordonnance et, le cas échéant, déterminer les stratégies d'adaptation qu'ils ont adoptées.

Méthodes : Des patients infectés par le VHC qui fréquentaient les services d'hépatologie, une clinique au sein du Queen Elizabeth II Health Sciences Centre à Halifax, en Nouvelle-Écosse, ont été interviewés dans le cadre d'une étude préliminaire (du 2 avril au 8 juillet 2008). L'entrevue était fondée sur un sondage validé qui avait été adapté pour la NouvelleÉcosse. Les données collectées comprenaient les caractéristiques démographiques; les types de médicaments d'ordonnance, en vente libre et complémentaires consommés par les patients; et les stratégies utilisées par ceux-ci pour payer leurs médicaments.

Résultats : Un total de 50 patients (âgés de 33 à 64 ans) ont participé à l'entrevue-sondage. De ces participants, 35 (70 %) étaient des hommes et 19 (38 %) avaient un revenu familial inférieur à 30 000 $. Les médicaments couramment utilisés étaient les antidépresseurs (19 patients [38 %]), les antihypertenseurs (12 [24 %]), anxiolytiques (10 [20 %]) et les antiinflammatoires non stéroïdiens (10 [20 %]). Plus de la moitié des participants (29 [58 %]) étaient inquiets de ne pas avoir suffisamment d'argent pour payer leurs médicaments. Les stratégies utilisées pour s'adapter aux coûts des médicaments d'ordonnance étaient entreprises par les patients eux-mêmes ou en collaboration avec les médecins ou d'autres professionnels de la santé. Des répondants, 16 (32 %) ont dit croire que les médecins ne tenaient généralement pas compte des préoccupations des patients à propos de l'abordabilité lorsqu'ils leur prescrivaient des médicaments. Sept patients (14 %) ont mentionné qu'ils demanderaient l'aide d'un pharmacien pour acheter des substituts à prix inférieurs.

Conclusion : Cette étude met en lumière des stratégies d'adaptation qui ont été adoptées par des patients infectés par le VHC en réponse au coût des médicaments. Elle souligne la possibilité que le coût limite l'accès à des médicaments essentiels dans cette population de patients, même dans un système de soins de santé universel. Certaines des stratégies d'adaptation utilisées pourraient nuire à la poursuite et à l'observance du traitement, ce qui pourrait entraîner des résultats cliniques indésirables. Les pharmaciens communautaires et hospitaliers doivent être conscients des difficultés auxquelles se heurtent les patients pour payer leurs médicaments et envisager des réponses proactives éventuelles pour redresser des stratégies d'adaptation potentiellement préjudiciables.


Keywords


hepatitis C virus; treatment; cost of medications; chronic disease; coping strategies; pharmacists; virus de l’hépatite C; traitement; coût des médicaments; maladie chronique; stratégies d’adaptation; pharmaciens

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v64i2.997

ISSN 1920-2903 (Online)
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